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Géographie

 

  Avec une superficie de 163.610 km2, la Tunisie est le plus petit pays en Afrique du Nord, un «Etat-tampon" entre l'Algérie et la Libye, bordée par la mer Méditerranée au nord. Près de 40% du territoire de la Tunisie est occupée par le désert du Sahara.

Population

La grande majorité des 10,8 millions de Tunisiens vit dans les zones urbaines. La population rurale est concentrée dans les régions agricoles prospères et fertiles du nord-est et dans le Sahel. Quant aux Berbères, ils vivent dans des collectivités isolées établies dans le sud du pays.

Tunis, la capitale, dont le pays tire son nom, est aussi la ville principale avec une population de 730 000 habitants ou 2 millions d’habitants si l’on considère l’ensemble de la métropole. Cet ensemble représente alors un cinquième de la population totale du pays.

.La langue officielle est l'arabe. Du point de vue linguistique la Tunisie est le plus homogène des pays d'Afrique du Nord. Le français est enseigné comme langue secondaire dans les écoles et est largement utilisé dans le commerce et l'administration. L'islam est la religion d'Etat, 99% de la population étant sunnite.

Histoire

Tôt dans son histoire, la Tunisie est une colonie phénicienne. Au 5ème siècle avant JC, Carthage contrôle le commerce de la Méditerranée centrale. La Tunisie a été la première conquête de l'Empire romain, puis de l'Empire byzantin après avoir été envahie par les Vandales en 439 avant JC. Les Arabes, propagateurs de l'islam, progressent en Afrique du Nord au milieu du 7ème siècle. Fondée en 670, la ville de Kairouan devient une importante base militaire pour la protection contre les invasions. Cette ville a également eu une influence
religieuse importante en tant que centre de la culture musulmane. L’Islam gagne rapidement les tribus berbères. En 698 les Arabes s’emparent de Carthage et établissent la ville de Tunis.

TunamphitheatreBorderLa Tunisie au 15ème siècle, connue comme l'Ifriqiya ou l’Asie Mineure, constitue une province des Empires arabes et musulmans. Entre 1148 et 1160 après JC, les Normands placent Tunis sous leur contrôle. Après une courte domination marocaine, Ifriqiya redevient une province de l’empire dirigé par Bagdad et le Caire. Pendant ce temps, des gouvernements provinciaux sont établis localement par les tribus berbères. Au début du 16e siècle, l’Espagne et les Turcs ottomans se disputent le contrôle de la Tunisie. Les Ottomans mettent fin à la domination espagnole en 1574. Après une brève occupation du territoire tunisien, l’autorité ottomane reconnait finalement l'indépendance de la Tunisie.
Elle devient alors une monarchie gouvernée par des forces d'occupation ottomane.Après l'occupation de l'Algérie par la France, la Tunisie est contrôlée simultanément par la France, la Grande-Bretagne et l'Italie.

TunScaledSheepMan.En 1883 la Tunisie devient un protectorat français. Bien que la monarchie ait été maintenue, le gouvernement est également sous contrôle français. La colonisation française et italienne se développe et les terres les plus fertiles sont nationalisées et accordées aux Européens. Les premiers efforts militants pour une indépendance commencent en 1920. En 1934, le Néo-Dustour ou Nouveau Parti Constitution, dirigé par l'avocat Habib Bourguiba, relance le mouvement nationaliste tunisien.

En 1950, la France entreprend des réformes politiques destinées à permettre à la Tunisie de profiter d'une autonomie interne et de travailler en coopération avec la France. Le 20 Mars 1956, la Tunisie réussi à obtenir l'indépendance et Bourguiba devient Premier ministre puis Président plus tard, après l'abolition de la monarchie par l'Assemblée nationale 25 Juillet 1957. Le 7 Novembre 1987 le général Zine el-Abdine Ben Ali rejette le président Bourguiba pour son incapacité à gouverner et lui succède en tant que président.

.En 1989, il est élu président de la République, réélu en 1994, 1999, 2004 (suite à une modification de la Constitution) et en 2009, mais en 2009, il
n'atteint pas son niveau habituel de 90% des votes. Le Président Ben Ali maintient un contrôle serré sur la présidence et répond à la montée de
l'islamisme par une oppression implacable. Il maintient des relations avec l'Occident tout en déjouant la pression des islamistes, mais dans le même temps il souligne le caractère arabe et islamique de la Tunisie.

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La révolution tunisienne commence le 17 Décembre 2010 avec le suicide de Mohamed Bouazizi à Sidi Bouzid, une ville de 40 000 habitants dans le centre du pays. Ce vendeur de rue s’est tué lui-même pour protester contre le chômage et la brutalité de la police. Sa mort a été l'étincelle provoquant des dizaines de manifestations à travers le pays réprimées par la police avec une rare violence. Au début de 2011, la révolution "Jasmine" force Zine El Abidine Ben Ali et sa famille à fuir son pays pour l'Arabie Saoudite (14 Janvier 2011). Qu'un chef de l'Etat est contraint d'abandonner le pouvoir et de fuir le pays est une première dans l'histoire des pays arabes. Au total, selon
le Comité des Nations Unies sur les droits de l'homme, les troubles ont causé 219 décès et 510 blessés.

Les six premiers mois de la transition sont restés tendus, entrecoupés d’incidents. Les élections pour la nouvelle Assemblée constituante ont lieu à la fin d’octobre 2011, et en Décembre, c’est le militant des droits de l’homme Moncef Marzouki qui est élu comme président par intérim. L'Assemblée commence à rédiger une nouvelle constitution en Février 2012, et publie un deuxième projet en Décembre 2012. Le gouvernement intérimaire annonce que les élections présidentielles et législatives auront lieu à la fin de 2013.

L'organisation des élections en 2014 est décidée dans le cadre d'un vaste accord entre les différents partis tunisiens pour résoudre une profonde crise politique déclenchée par les assassinats de deux opposants en 2013. Cet accord permet l'adoption de la nouvelle Constitution et conduit les islamistes d'Ennahda, vainqueurs des premières élections libres dans le pays en octobre 2011, à laisser le pouvoir à un gouvernement d'indépendants en début d'année. Les élections législatives du 26 octobre 2014, voient le parti Nidaa Tounes arriver en tête. L’élection présidentielle de décembre 2014 donne la victoire à Béji Caïd Essebsi, leader de Nidaa Tounes. Le président par intérim Marzouki est battu. Habib Essid forme dans la foulée un nouveau gouvernement.

L’année 2015 est marquée par des attentats terroristes de grande ampleur  (Tunis, Sousse).

La communauté Chrétienne

La Tunisie connait des changements rapides et difficiles après le printemps arabe qui a éclaté la première fois dans ce pays d'Afrique du Nord en 2011. Les chrétiens y voient une ouverture spirituelle sans précédent dans le pays et considèrent la formation de disciples comme le plus grand besoin du moment. Quel changement en 15 ans ! les églises peuvent maintenant s’afficher bien que cela ne soit pas apprécié par tout le monde. L'an dernier, l'église a connu une forte croissance en dehors de la capitale, Tunis.

TunTypicalMarketStreetSelon le rapport de « Joshua Project », il y a 0,22% de chrétiens dont 0,00% d’évangélique. Les ministères chrétiens pour la sensibilisation via la télévision par satellite et par Internet, font état d'une augmentation remarquable du nombre de réponses et de mails, comme fruits de leurs activités.

La constitution prévoit la liberté de religion, bien que le gouvernement impose certaines restrictions. Les Eglises peuvent opérer librement tant qu'elles n’évangélisent pas. La communauté chrétienne est constituée en grande partie de résidents étrangers et de citoyens d'origine européenne ou arabe. Il n'y a pas de lois contre la conversion de musulmans. Toutefois, les responsables gouvernementaux utilisent des moyens bureaucratiques pour les décourager, et les nouveaux chrétiens sont confrontés à l'ostracisme.

En Janvier 2013, l'Association chrétienne Open Doors, qui s’occupe de la défense de l'Eglise et des chrétiens opprimés dans le monde, a publié son indice traditionnel de la persécution. Il y a eu une détérioration continue de la situation des croyants en Tunisie qui est classé 30e dans la liste des 50 pays où la foi dans le Christ coûte le plus. Le pays a occupé la 43e, 37e et 35e place dans les 3 dernières années.

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